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Tell the Time in German – 24 Hour Clock + An Easy Quiz

In the previous post, we learnt how to count in German. Now that you know the basics of the German numbers, let us study how to tell the time in German.

Being able to read or tell time is an important part in our day to day life. Be it regarding talking about your daily schedule or work routine, telling time is something one must learn. This post is also important if you are preparing for your German exam, so make sure you bookmark it!

Time Vocabulary in German

before / forvor
ante meridiem (a.m.)vormittags
post meridiem (p.m.)nachmittags
at noonmittags
in the eveningabends
at aboutetwa um
on Mondayam Montag
at eight (o’clock)um 8 Uhr
quarter toViertel vor
quarter pastViertel nach
at half past eightum halb neun
clockdie Uhr, die Uhren
time of the daydie Uhrzeit, die Uhrzeiten

Two Ways to Tell the Time in German

There are two ways of telling time in German. One is the formal or official way. The other is the colloquial way or an informal way. Below are a few examples of how you can tell the time formally and informally. Note that the 24 Hour clock is normally used, specially in the formal situations.

TimeTelling Time in German – The Official Way Telling Time in German – The Colloquial Way
As per the 24 Hour Clock
14:00 UhrEs ist vierzehn Uhr.Es ist zwei.
16:00 UhrEs ist sechzehn Uhr.Es ist genau vier.
14:30 UhrEs ist vierzehn Uhr dreißig.Es ist halb drei.
13:55 UhrEs ist dreizehn Uhr fünfundfünfzig.Es ist fünf vor zwei.
As per the 12 Hour Clock
2:00 Uhr Es ist zwei Uhr. Es ist zwei.
4:00 Uhr Es ist vier Uhr. Es ist vier. / Es ist genau vier.
2:30 Uhr Es ist zwei Uhr dreißig. Es ist halb drei.
1:55 Uhr Es ist ein Uhr fünfundfünfzig. Es ist fünf vor zwei.

Questions for Asking the Time in German

Questions Related to Time in EnglishQuestions Related to Time in German
What is the time?Wie spät ist es?
At what time?Um wie viel Uhr?
What is the time at your location?/
What is the time where you live?
Wie viel Uhr ist es bei dir / Ihnen?
What time is it?Wie viel Uhr ist es?

Answer Time Related Questions in German

Answer Time Questions in English Answer Time Questions in German
It is twenty (minutes) to …Es ist zwanzig (Minuten) vor …
At 8 p.m.Um 20 Uhr.
It’s 4 o’clock at our place.Bei uns ist es 4 Uhr.
It is 1 p.m.Es ist 13 Uhr.

Practice How to Tell the Time in German


German Time Quiz

Check out the next article to learn more on this topic. We talk about the grammar related to time in German as well as some in depth vocabulary related to time.

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