20+ Useful German Verbs and Conjugations in Present Tense

20+ Useful German Verbs and Conjugations in Present Tense

If you are a German language learner and wish to communicate more fluently, the most important thing to do is learn German verbs and their conjugations. The easiest way to start learning is to begin with the present tense.

In any language, verb is an essential part of a sentence. All the German verbs are made up of verb stems and verb endings. Consider the verb kommen (to come). Here, verb stem is ‘komm’ and verb ending is ‘en’. To conjugate a verb means to change the verb ending.

Conjugations of German verbs ‘kommen’ and ‘gehen’

Person Verb ending Conjugated verb
ichkomm + ekomme
dukomm + stkommst
er/ sie/ eskomm + tkommt
wirkomm + enkommen
ihrkomm + tkommt
sie/ Siekomm + enkommen
Person Verb ending Conjugated verb
ichgeh + egehe
dugeh + stgehst
er/ sie/ esgeh + tgeht
wirgeh + engehen
ihrgeh + tgeht
sie/ Siegeh + engehen
German Verbs-Grammar-All-About-Deutsch

Verbs always take the second position in a sentence and a wh-question.

  • Woher kommst du? (Where are you from?)
  • Ich komme aus Berlin. (I am / come from Berlin.)

However, the verb is at the first position in a yes-no question.

  • Kommen Sie aus Berlin? (Are you from Berlin?)

German verbs are divided into various categories. The different types of German verbs are Regular verbs, Irregular verbs, Separable verbs, Inseparable verbs, Modal verbs and Reflexive verbs. This lesson covers the first 4 types.

Regular Verbs

They are also known as weak verbs. This means that, the vowels in the stem of the regular verbs do not change. For instance, the ‘a‘ in sagen remains the same. For verb stems ending in -d or -t, add an ‘-e’ between the verb stem and the verb ending. (Eg:- du arbeitest)

Conjugations of a few Regular German verbs:-

machen (to make)

Person Conjugation
ichmache
dumachst
er/ sie/ esmacht
wirmachen
ihrmacht
sie/ Siemachen

lernen (to learn)

Person Conjugation
ichlerne
dulernst
er/ sie/ eslernt
wirlernen
ihrlernt
sie/ Sielernen

spielen (to play)

Person Conjugation
ichspiele
duspielst
er/ sie/ esspielt
wirspielen
ihrspielt
sie/ Siespielen

wohnen (to live / reside)

Person Conjugation
ichwohne
duwohnst
er/ sie/ eswohnt
wirwohnen
ihrwohnt
sie/ Siewohnen

finden (to find)

Person Conjugation
ichfinde
dufindest
er/ sie/ esfindet
wirfinden
ihrfindet
sie/ Siefinden

Irregular Verbs

They are also known as strong verbs. This means that, the vowels in the stem of the irregular verbs change. For instance, the ‘e‘ in lesen changes to ‘ie‘ (2nd and 3rd person singular). Some examples of irregular verbs are lesen, essen, nehmen, treffen, geben, schlafen, laufen, fahren, helfen, sehen, waschen, werfen etc.

Conjugations of a few Irregular German verbs:-

lesen (to read)

PersonConjugation
ichlese
duliest
er/ sie/ esliest
wirlesen
ihrlest
sie/ Sielesen

sprechen (to speak)

PersonConjugation
ichspreche
dusprichst
er/ sie/ esspricht
wirsprechen
ihrsprecht
sie/ Siesprechen

fahren (to drive)

PersonConjugation
ichfahre
dufährst
er/ sie/ esfährt
wirfahren
ihrfahrt
sie/ Siefahren

nehmen (to take)

PersonConjugation
ichnehme
dunimmst
er/ sie/ esnimmt
wirnehmen
ihrnehmt
sie/ Sienehmen

geben (to give)

PersonConjugation
ichgebe
dugibst
er/ sie/ esgibt
wirgeben
ihrgebt
sie/ Siegeben
German Verbs-Sein-All-About-Deutsch

Haben, sein and werden are also irregular verbs. They are known as Auxiliary Verbs or Helping Verbs.

haben (to have)

PersonConjugation
ichhabe
duhast
er/ sie/ eshat
wirhaben
ihrhabt
sie/ Siehaben

sein (to be)

PersonConjugation
ichbin
dubist
er/ sie/ esist
wirsind
ihrseid
sie/ Siesind

werden (to become)

PersonConjugation
ichwerde
duwirst
er/ sie/ eswird
wirwerden
ihrwerdet
sie/ Siewerden

Separable Verbs

Separable verbs are known as Trennbare Verben in German. These are named so because, the prefix gets separated from the verb and is placed at the end of the sentence. Common separable prefixes are- an, auf, aus, ab, bei, mit, los, ein, hin, her, nach, weg, vor, zurück, zu, zusammen.

  • mitbringen – Ich bringe meine Tasche mit. (I am bringing my bag along.)
  • aufstehen – Ich stehe jetzt auf. (I am getting up now.)

Conjugations of a few Separable German verbs:-

mitbringen (to bring along)

Person Conjugation
ichbringe … mit
dubringst … mit
er/ sie/ esbringt … mit
wirbringen … mit
ihrbringt … mit
sie/ Siebringen … mit

absagen (to cancel)

Person Conjugation
ichsage … ab
dusagst … ab
er/ sie/ essagt … ab
wirsagen … ab
ihrsagt … ab
sie/ Siesagen … ab

aufstehen (to get up)

Person Conjugation
ichstehe … auf
dustehst … auf
er/ sie/ essteht … auf
wirstehen … auf
ihrsteht … auf
sie/ Siestehen … auf

einkaufen (to shop)

Person Conjugation
ichkaufe … ein
dukaufst … ein
er/ sie/ eskauft … ein
wirkaufen … ein
ihrkauft … ein
sie/ Siekaufen … ein

vorbereiten (to prepare)

PersonConjugation
ichbereite … vor
dubereitest … vor
er/ sie/ esbereitet … vor
wirbereiten … vor
ihrbereitet … vor
sie/ Siebereiten … vor

Inseparable Verbs

Inseparable verbs are known as Untrennbare Verben in German. These are named so because, the prefix cannot be separated from the verb. They always stay together. Common inseparable prefixes are- be, ver, ent, emp, er, ge, zer, miss.

  • beginnen – Wann beginnt der Kurs? (When does the course begin?)
  • verstehen – Ich verstehe dich nicht. (I do not understand you.)

Conjugations of a few Inseparable German verbs:-

empfehlen (to recommend)

Person Conjugation
ichempfehle
duempfiehlst
er/ sie/ esempfiehlt
wirempfehlen
ihrempfehlt
sie/ Sieempfehlen

entdecken (to discover)

Person Conjugation
ichentdecke
duentdeckst
er/ sie/ esentdeckt
wirentdecken
ihrentdeckt
sie/ Sieentdecken

beginnen (to begin)

Person Conjugation
ichbeginne
dubeginnst
er/ sie/ esbeginnt
wirbeginnen
ihrbeginnt
sie/ Siebeginnen

zerbrechen (to shatter)

Person Conjugation
ichzerbreche
duzerbrichst
er/ sie/ eszerbricht
wirzerbrechen
ihrzerbrecht
sie/ Siezerbrechen

vergessen (to forget)

Person Conjugation
ichvergesse
duvergisst
er/ sie/ esvergisst
wirvergessen
ihrvergesst
sie/ Sievergessen

Some prefixes can be either separable or inseparable. Eg :-
hinter, unter, durch, über, um.


Grammar Exercise

Do you want to practice what you learned in this lesson? Click here and take the quiz to test your knowledge of German verbs.


If you enjoyed learning this lesson, also check out the topic Modal Verbs on your favorite blog “All About Deutsch”.

Want to learn more about German Verbs? Have a look at this conjugation related article on I will Teach You a Language.

PS – On this blog, you will find grammar lessons just like this one, vocabulary lists divided subject-wise as well as articles related to countries like Germany, Austria and Switzerland and a lot more. Keep scrolling, keep learning!

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